Archives de Catégorie: Equateur

Cuenca, une ville culturelle


Cuenca place centrale

Vous, ou votre œil maintenant avisé, le remarquerez peut-être, Cuenca est une ville coloniale. Son centre historique est classé au patrimoine mondiale de l’UNESCO depuis 1999. C’est également et surtout une ville culturelle où les retraités des Etats-Unis et du Canada y viennent passer du bon temps et se font nationaliser. Il y fait bon, il y a la montagne et la mer pas loin, du théâtre, des concerts, des jolis rues aux pavés inégaux et bâtisses qui lui donnent un petit charme en plus. Bref, Cuenca est une ville vivante, surtout le week-end (enfin sauf le dimanche!)

Cuenca cervezas pression

Une bonne bière pression

Cuenca bresil-chili

Brésil-Chile dans un centre commercial, toute la ville est là

Cuenca - Toits arrière cathédrale Cuenca bâtisse coloniale   Cuenca chat au tiroir Cuenca église by night Cuenca one street Cuenca otra vez  cuenca sstreet art cuenca tétard Cuencq street style

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Baños, du vert, beaucoup d’eau, et un peu de tranquilité


Depuis quelques temps déjà nous ne comprenons plus rien aux saisons des pays que nous traversons. Effectivement, la proximité de la ligne de l’Équateur y est pour quelque chose et les différentes altitudes aussi. En quelques heures de route,  nous passons de l’été à l’hiver, d’une saison sèche à une saison humide, d’une période froide à une période chaude…. plus le phénomène El Niño qui modifie pas mal le climat, on s’y perd un peu!

Banos centre dans une éclaircie

Plaza de Banos le temps d’une éclaircie

Banos Ecole bussoniére

Ici à Baños nous sommes à 1800 métres d’altitude, au pied d’un volcan en activité au milieu d’une vallée verdoyante parsemée de nombreuses cascades, avec bananiers, caféiers et canne à sucre. La ville est surtout réputée pour ses eaux thermales. On en profite pour se mettre au vert et découvrir la vallée entre les averses, enfin presque!

Banos Vtt t'as le look coco

Le look VTT 😉

Banos cascade 1

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20 km de piste cyclable et un passage de tunnel

Banos cascade 2

La route des cascades

Lors de la randonnée vélo des cascades, nous avons tout d’abord été trempées en passant derrière la cascade del Diablo, puis nous sommes remontées à pieds de la cascade sous une pluie tropicale jusqu’à la route… Ça faisait spouit spoouit spouick dans nos chaussures! Heureusement, nous avons trouvé un pick -up qui nous a ramené jusqu’à Baños!

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En route pour El Diablo

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Mylène prend une douche au pied d’El Diablo

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Parcours du combattant humide pour passer derrière la cascade

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El Diablo

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Retour en camion bien mérité et surtout trempées

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Quilotoa, une laguna pas comme les autres


Laguna Quilotoa

Le lac au fond du cratère du volcan Quilotoa

À quelques heures au sud de Quito, perdu dans les campagnes des Andes qui nous offre un patchwork de couleurs et de diversité de paysages impressionnant, perché à plus de 3900 mètres d’altitude, se trouve la magnifique Laguna Quilotoa.

Laguna Quilotoa vue du haut

Quilotoa Paysages 2 Quilotoa paysages1  Quilotoa vue depuis haut du cratére

Ce lac est un peu spécial, car il se trouve au milieu du cratère du volcan du même nom. Là-haut les vents sont forts et les nuits sont fraîches (très très froides même) mais la vue du haut du cratère est magnifique avec tout ces petits villages. Nous avons tout de même dormi dans une auberge en pierre sans eau, sans chauffage mais heureusement avec un poêle à bois, que nous avons, bien sûr, rempli sans attendre le bon vouloir du tenancier!

Quilotoa Place du marché

Place du Marché

Pour l’anecdote, depuis l’Amérique Centrale on se sent grandes. Voire très grande pour Mylène qui fait toujours au minimum une tête de plus que les locaux (même les hommes!) et qui parfois a bien du mal avec ses grandes jambes dans les transports. Eh bien, pour illustrer ça, voici une photo prise dans le bus pour Quilotoa, bien que les locaux portent de hauts chapeaux, on ne les voient même pas dépasser du siège, et cela nous fait bien rigoler…

Quilotoa Histoire de bus, chapeaux et petits gens

Mais ou sont les Équatoriens ??

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Quito, une ville coloniale comme on les aime!


La ville Coloniale, le centre historique

Quito San blas

Nous ne sommes pas des très grandes fans de grandes villes (mais plutôt des grands espaces). Néanmoins, nous avons été enchantées par la capitale Équatorienne : Quito. Plusieurs théories explique l’origine de son nom. L’une, lui attribuerait son origine d’une tribu indienne, nommée Quitus, installée bien avant que les inkas arrivent, début 1500 ou encore les Espagnols fin 1500. Mais la plus acceptée est la suivante, sa dénomination viendrait des langues tsa’fiki et cha’fiki, selon lesquelles le mot quito ou quitu serait  traduit par « tierra en la mitad del mundo« , ou en français, la terre au milieu du monde…

Quito est une ville située à 2800 mètres d’altitude, sujette aux tremblements de terre et aux éruptions volcaniques de son voisin Guagua Pichincha. Le centre historique de la ville, classé au patrimoine de l’Unesco, nous offre un défilé d’édifices religieux et coloniales, de petites rues pavées et de grandes places ensoleillées. Un régal.

Quito maisons coloniales Quito rue centre ville

Quito jolie rue de nuitQuito batisse coloniale

Si la vielle ville est très agréable nous fuyions la nouvelle ville et son quartier surnommé  Gringolandia (quartier des gringos, des étrangers)… Car tout y est artificiel, occidentalisé et idéal pour consommer en masse tout ce qui est importé, les commerces, sont bien entendu propriété de gringos et tout y est en anglais. Bref, c’est un quartier pour se sentir chez soi dans un autre pays ou pas… Ridicule!

La basilica del voto nacional

La construction de la basilique a été décidée par l’Assemblée nationale de l’Équateur en 1884. Les plans ont été dessinés par un architecte Français, Emilio Tarlier. Elle mesure 150m de long, et 35m de large. Nous sommes montées en haut d’une des 2 tours de 78m de haut, et plus de 300m.

Quito Basilica devant Quito Basilica inside Quito Basilica la tour Quito Basilica outside Quito Basilica rosas Quito vue depuis Basilica

Le téléphérique de Quito

Le jour suivant, nous prenons un peu (beaucoup) d’altitude, pour nous hisser en haut du téléférique qui surplombe la ville à plus de 4100 mètres d’altitude. Nous observons la ville qui s’étale sur 60kms!! dans une vallée, bordée au loin des plus hauts sommets du pays dont le Volcan Cotopaxi et son cône enneigé.

Quito Mylene en haut du Teleferico Quito Teleferico Ville + Vallee Quito Teleferico vue Cotopaxi

La Mitad del Mundo

Lors de notre séjour à Quito, nous sommes également allées sur l’Équateur, la ligne imaginaire qui coupe la Terre en deux. D’abord dans l’espace officiel, façon « Disneyland », sa sculpture, ses galeries, restaurants et boutiques et la fausse ligne… bref. Puis nous sommes allées dans l’autre musée, l’écomusée Intinan(à droite où la vraie ligne passe),  et nous avons réalisé quelques expériences assez surprenantes…La première consistait à mettre un oeuf en équilibre sur un clou, pas évident, mais possible! Nous avons ensuite essayé de marcher sur la ligne les yeux fermés mais impossible de marcher droit!! L’expérience de l’eau ensuite, sur la ligne, puis dans l’hémisphère sud, puis dans l’hémisphère nord! Et enfin, une expérience de force. Il faut tendre les bras en avant tendus, quelqu’un pousse et nous avons de la résistance dans un hémisphère ou dans l’autre. Mais sur la ligne notre corps résiste moins. En effet, la gravité est moins importante pour une histoire d’attraction de pôles annulée… Le poids aussi est différent car c’est la partie la plus ancrée de la terre et le centre de la Terre est très loin!!

MDM gravité

En Equateur, votre poids est plus faible que dans votre pays. Car c’est la partie la plus ancrée de la terre et nous sommes loin du centre de la Terre et la force de gravité est moindre.

MDM la vraie ligne

La vraie ligne de l’Equateur

MDM oeuf raté

Oeuf en non équilibre sur un clou

MDM oeuf ok

Oeuf en équilibre sur un clou

MDM marcher droit

L’expérience de marcher sur la ligne les yeux fermés

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Otavalo, premières couleurs équatoriennes


À notre grande surprise, nous débarquons en Équateur et trouvons un pays bien plus organisé et développé que ne le décrivent les guides ou les personnes qui y sont passées! Tant mieux!

Otavalo est une ville du Nord de l’Équateur, mais aussi le nom de l’un des peuples indigènes du pays. Ce peuple appartient à la nationalité Kichwa, plus connu sous le nom de Quechua et compte environ 65 000 membres dans la province. Les indigènes aux costumes colorés, nous baignent de nouveau dans une culture un peu moins occidentalisée que ce que nous avons vu et vécu en Colombie.

Lavanderia Otavalo

Lessive en famille, même avec les hommes ! ça change!

Le bon cochon, bouffe du marché Otavalo

Marché, le meilleur endroit pour un repas local et pas cher!

Ce sera aussi l’occasion de regarder les matchs de foot du mondial (eh oui Ecuador-Francia même groupe!) dans la rue devant les magasins de télé avec les locaux! Plutôt sympa comme ambiance! Nous aurons aussi la chance d’être hébergé chez Martia, une chambre chez l’habitant, rien de tel pour se baigner un peu plus dans la culture du pays.

Bout de tissu

Couleurs équatoriennes

Martia au travail

Martia, notre hôte, au travail. Elle gagne 2$ le sac. Ils sont vendus 15 à 20$

La notoriété des artisans locaux est l’une des raisons qui fait de la ville l’un des sites touristiques les plus fréquentés du pays. La ville est très réputée pour son grand marchè de textile du samedi, et donc très touristique. Bien sûr, il nous faut résister à la tentation de tous ces magnifique tissus colorés, sacs, écharpe, couvre-chef… donc nous partons nous perdre dans le marché des fruits et légumes, ou faire une randonnée avec notre hôte.

Couleurs locales marché Otavalo

Ambiance marché Otavalo

Femme marché Otavalo

Cascade Otavalo

Cascade de Peguche à 1h de marche d’Otavalo.

Bergère pas loin du lac introuvable d'Otavalo

Entretien de bord de route écologique 😉

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Las Lajas, une église à la limite


Las Lajas de face

Sanctuaire de La Lajas, attaché à la montagne

Las Lajas est située dans le village d’Ipiales, à la limite entre la Colombie et l’Equateur. C’est également une église particulière, puisqu’elle se trouve perchée au bord d’un précipice. Nous voici en effet en route pour l’Equateur… Car, même si la Colombie nous a enchantée, il est temps pour nous de continuer notre chemin vers le sud.

Las Lajas profil

Las Lajas au bord du vide

Las Lajas inside

A l’intérieur, décoration montagne dans l’autel

Au détour d’un virage, se dresse la très impressionnante église Las Lajas, au fond d’un canyon. L’église néo-gothique est construite à cheval sur des gorges, à l’endroit même où une petite fille muette avait retrouvé par miracle la parole. Un petit Lourdes du coin, qui est aujourd’hui un des plus grand centre de pèlerinage d’Amérique du sud et d’où les gens repartent avec leur petit bidon d’eau sacrée. Il aura fallu 15 ans pour construire cette église à moitié enterrée et à moitié dans le vide!

Las Lajas allées des miracle

Allée des miracles, plaques de marbre de remerciement

Bref, une dernière merveille Colombienne avant de passer la frontière.

LaLajas paysage

Sur la route de l’Équateur

Ecuador

 

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